異国の地での経験 – JLPT N1

去年の夏休み、私はボランティア活動に参加した。ある国に行って、小学校建設を手伝うというものだ。大学に貼ってあったポスターを見たのがきっかけだった。その国は貧富の差が激しく、貧しい人たちは住む家さえままならない状況で、ましてや学校なんて限られた人しか行けないという。日本でも貧しくて高校に行けない学生がいるとニュースで見たが、その国では高校どころか小学校に行くことすらかなわない人たちが大勢いるというのだ。

ポスターには「ボランティア活動をしてみませんか?あなたの一歩が誰かの助けになるかもしれません」と書いてあった。何の特技もない女子大生がボランティアをしたところで、何の役にも立たないかもしれない。でも、役に立とうがたまいが、きっと何か得られるものがあるはずだ、そう思って参加してみることにした。

出発前の晩は緊張してあまり眠れなかった。ボランティア活動の期間は2週間。どんなことが起きるんだろうとワクワクした。大学入学祝いに買ってもらった一眼レフのカメラを持って行きたかったけど、万が一なくさないとも限らないので今回は古い小さなデジカメを持っていくことにした。これで色々な写真を撮ってみよう。

いよいよ当日になり、飛行機に乗って10時間。前の晩によく眠れなかったせいか、飛行機ではぐっすり眠ってしまった。降り立った世界は日本とは全く違う世界だった。真っ先に耳に入って来たのは飛び交う異国の言葉。そして車やバイクが鳴らす激しいクラクション。どこからともなく香辛料の匂いも漂ってくる。カラフルな看板に、客引きをするタクシーの運転手。私は写真を撮るのも忘れて、しきりにきょろきょろ周りを見回すばかりだった。反対に彼らもリュックサックを背負って集団で歩く私たちを不思議そうに見つめていた。眼に映る全てが物珍しくて、1秒たりとも目を離したくないと思った。

「りか、りか、こっちだよ!」と先輩に大きな声で呼びかけられて、はっとした。危ない。置いていかれるところだった。慌ててバスに乗り込んで、私の生涯で忘れることのできない濃い2週間が始まった。

文法

My Time Overseas

Last summer I volunteered. I went overseas and helped build an elementary school. I was inspired to do it from a poster I saw at college. In that country, the gap between rich and poor is so great that poor people don’t have livable homes, let alone attend schools. I saw in the news that while there are students in Japan who are too poor in Japan to go to high school, in this country I went to, there are a great many people who not only can’t attend high school but also can’t attend elementary school.

The poster said, “Would you like to volunteer? Your single step might help someone else.” I thought if a female college student without any special skill were to volunteer, it might not make a difference. But, whether or not it makes a difference, I knew it would take away something from the experience, so I decided to join.

I was very nervous and could not sleep much the night before I left. I was going for two weeks. I was excited thinking about what would happened. I wanted to bring a single-lens reflex camera I bought myself as a university entrance present, but God forbid I lose it, so I decided to bring an old small digital camera this time. I’ll take all kinds of pictures with it.

Finally the day arrived; a 10 hour flight. Since I couldn’t sleep the night before, I was out like a light on the plane. The world we descended from was completely different from Japan. The first sounds that hit my ears were native voices speaking in every direction and car and motorcycle horns blaring. The smell of spices also drifted from out of nowhere. There were taxi drivers bargaining with customers and colorful billboards. I forgot to take pictures and just looked around stunned. Conversely, people stared at our backpack-clad group curiously. Everything in my view was unusual, and I didn’t want to shut my eyes, even for a second.

“Rika! Rika! Over here!” My senpai from the group called me with a loud voice and I was shocked back into reality. Wow, I was about to be left behind! I got on the bus, and the most unforgettable, action-packed two weeks in my life began.


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