小さな一歩 – JLPT N1

ある日、Facebookを見ていると、ある先輩がアフリカから帰って来たという書き込みを見つけた。なんとアフリカで現地の人を支援する仕事をしていたというのだ。アフリカって!?想像だにできない。日本に帰国して、アフリカで生産されたものを日本で販売し始めるから、誰か手伝ってほしいと書いてあった。私はこれだ!と思って、その記事を見るなり、コメントを書き込んでみた。「先輩、お帰りなさい!アフリカに行ってらしたなんてすごいです。もし、私に手伝えることがあれば、ぜひお手伝いさせてください」すると先輩は「りか、ありがとう〜。色々やることあって猫の手も借りたいほどなんだよ〜。今週末から早速手伝ってくれない?」とすぐに返事をくれた。というわけで、週末に先輩の実家に行くことになった。

玄関のドアを開けると、「お邪魔します!」と言うより先に大量のダンボールが目に飛び込んで来た。その後ろからお母さんが「もう困っちゃうでしょう?部屋中ダンボールだらけなのよ。」と迷惑と言わんばかりに顔をしかめて出てきた。すぐに先輩もやって来て「りか、わざわざありがとう!さ、早く入って!」と困り顔のお母さんをよそに、ダンボールだらけの部屋に通された。本当に玄関から廊下、リビングに至るまであらゆるところに箱が積み上げてあった。

私の仕事はそれをまず全部開けて、品物ごとに分類する作業だ。入っている物の種類、色、数などを全部メモしていく。遠いアフリカから来たダンボール箱はあちこちつぶれたり、破れたりしていたが、中の品物は無事だった。品物は現地で作られた織物がほとんだった。少し見せてもらったが、アフリカならではのはっきりした色使い、独特なデザインが相まって、すごくおしゃれだった。

先輩の話によると、現地で女性たちが中心になって織物製品を生産しているけれど、作業効率や完成度などの面で課題があり、なかなか商売として成立できる状況ではなかったそうだ。先輩たちが作業の効率化をアドバイスし、日本から呼びよせた織物の専門家が技術を教えると、生産量も上がり、お金を出して買いたい出来上がりになっていった。先輩たちはこの製品を現地にとどまらず、世界中の人たちに販売したいと考え、先輩がインスタで製品の紹介を始めたのだという。

それが日本のあるアパレル会社の目に留まり、そこのブランドで取り扱わせてくれないかと打診があったそうだ。今回の帰国でその会社の担当者と打ち合わせをして、契約が結べるか否かが決まるという話を先輩は興奮気味に説明してくれた。もし、契約できなくてもネットショップで、販売を始めるらしい。そんな話を聞きながら、ダンボールの開封と商品の分類作業が6割終わったところで、今日の作業はいったん終了になった。

先輩の行動力はすごいったらないな。私は心から先輩に憧れを抱いた。それで、しばらくは先輩の仕事を手伝っていくことにした。先輩から「本当に助かる。今はお金が全然ないからアルバイト代が払えないけど、うまくいったら絶対に払うからね!」と言ってくれた。先輩のこの仕事を軌道に乗せんがために私もできる限りのことをやろうと思った。

文法

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A Small Step Forward – JLPT N1

I was checking Facebook one day when I saw a post that a senpai had come back from Africa. What she had been doing in Africa was helping local people. Africa? I couldn’t even begin to imagine that. She wrote that she had returned to Japan, and was going to start selling things produced in Africa domestically, and was looking for help. As soon as I saw the post, I thought, “This is it!” and responded. “Welcome home! Your Africa journey sounds amazing. If I can help, please let me know.” She replied immediately, “Rika, thanks. I have so much to do and need all the help I can get! Can you help me this weekend?”With that being said, I agreed to go to her home that weekend.

When I opened the front door, and before I could call out, “Hello?” I was face to face with massive stacks of cardboard boxes. From behind them, her mother emerged with a grim face that showed the predicament she found herself in, surrounded by boxes. Immediately, my senpai came to me and said, “Rika, thanks for coming all this way! Come quick!” I was led through the room full of boxes and past her worried-looking mother. They were piled up everywhere, from the entrance to the hallway into the living room.

My job was to open them all and then sort them by item. I then recorded the type, color, and quantity of the items. The boxes, coming from far-away Africa were crushed and torn, but the items inside were unharmed. Most of the items were locally-made fabric. From what little I saw, the fabric was fashionable, with unique designs and the distinctive colors you find only in Africa.

According to her, the textile were produced mainly by women in the region, but there were problems with work efficiency and completeness, and it was not easy for them to establish a business. My senpai advised them on how to improve this work efficiency and textile specialists were called from Japan to teach different techniques. The production volume increased, and the demand for these items began to grow. My senpai wanted to sell these products to people all over the world, not just in locally in Africa, and she started showing them on Instagram.

A Japanese apparel company noticed the products and inquired as to whether they could carry them. On her return home, senpai had a meeting with the person in charge, and she excitedly explained that soon a decision would be made about a contract. Even if she didn’t get an offer, she was apparently going to start an online shop. I worked while listening to her story, and with 60% of the boxes opened and products sorted, we finished for the day.

My senpai’s work ethic is amazing. I admired her deeply. So I decided to continue to help her for a while. “It would really help,” she told me. “I don’t have any money, so I can’t pay you as a part-timer, but if I’m successful, I absolutely will!” I wanted to do as much as I could to get her company off the ground.

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