あっという間の2週間- JLPT N1

日本を発ち、飛行機で10時間かけてたどり着いた場所は東京とは似ても似つかない場所だった。私たち大学生を乗せたバスはデコボコした道を、砂埃を巻き上げながら、どんどんと走っていった。流れて行く車窓から、この国の色々な現実が垣間見えた。道の片隅で小さい赤ちゃんを抱き、物乞いをしている女の子もいれば、何かおもちゃのようなものをかごいっぱいに入れて観光客に売りつけている少年もいる。子供であろうと、お金を稼がなければならないのだ。そんな子供たちを横目に、レストランの店先でワインを片手に楽しそうに食事をしている小ぎれいな格好の夫婦も目にした。貧富の差が激しいこの国ならではの光景かもしれないが、頭の処理が追いついていかなかった。あれこれ考えているうちに、いつの間にか目的地の村についていた。

私たちがバスから降りるや否や村民たちが集まってきて、歓迎してくれた。ここが私たちが2週間過ごす場所だ。この村にはきちんとした学校がなく、今は外で勉強しているという。いわゆる青空教室だ。政府が学校の建設を計画しているが、遅々として進まないので、現地にあるNGO組織が学校づくりを支援している。このNGOは地元の人たちの手で学校を作り上げることに重きをおいているそうだ。私たち日本から来たボランティアは村民との交流も兼ねて、学校建設の助けになるべく、集められたのだ。

とはいえ、到着した時、小学校はすでに8割完成していた。私たちの作業は主にペンキを塗ったり、黒板や棚を取り付けたり、仕上げの部分だった。2週間のうち10日間ほど朝から晩まで村民と一緒に汗を流した。村の子供たちは積極的に手伝ってくれたし、大人たちも休むことなく働き続けていた。私たち学生はというと、慣れない重労働で腰や肩を痛める人もいたし、暑さのせいで体調不良になる者もいた。そんな私たちを見かねて、現地の人は薬草で薬を作ってくれたり、果物を持って来てくれたり、とても労ってくれた。

たった10日。1日たりとも無駄にはできないのに、なかなか思うように動かない自分の体に悔しさを感じる一方で、暖かい村民たちの振る舞いは私たちを感動させずにはおかなかった

最終日は仲良くなった子供たちが歌を歌ってくれた。その姿を見て、知らず知らずのうちに涙が出て来た。私はここに来る前、この国の子供たちは不幸だと思い込んでいた。でも、違った。幸せは自分の心が決めるという言葉を思い出した。キラキラした目で歌を歌う子供達の姿を目に焼き付けた。あっという間に濃密な2週間が終わった。

文法

Two Weeks – JLPT N1

We left Japan, and after 10 hours in a plane, our destination was a far cry from Tokyo. The bus full of fellow students, kicking up dust all around us, rode steadily over the uneven roads. I caught glimpses of the daily reality of this country flowing past the window. Some girls were begging and holding small babies on a street corner, while others were selling toys and similar wares to tourists. Children or not, they all somehow have to make money. In contrast to that, I saw smartly-dressed couples dining and drinking wine happily at restaurants. It may be a sight unique to this country, where the difference between rich and poor is so vast, but it was hard to process. While thinking about all these things, we arrived at our destination village.

The second we got off the bus, the villagers gathered and welcomed us. This was where we would spend our two weeks. The village didn’t have a proper school, so classes were conducted outside. It was a classroom under the blue sky. The government has been planning to build a school, but since it had progressed slowly, local NGO organizations were helping. Our NGO was focusing on building a school with the help of locals. Volunteers from Japan were gathered to help build, as well as interact with the villagers.

That being said, by the time we arrived, the elementary school was already 80% complete. Our work was mainly painting, installing blackboards and shelves, and finishing things up. We sweated along with the villagers, from morning to night, for about 10 of the 14 days. The village children pitched in to help, and the adults worked without rest. New to this kind of hard work, we students hurt our backs and shoulders and others got sick because of the heat. Looking at our state, the local people made medicine from herbs, brought us fruit, while continuing the work.

10 days in. While we didn’t want to waste a single day, and though we felt bad that our body couldn’t keep going as we had hoped, the warmth of the villagers could not help but move us.

On the last day, the children whom we befriended sang us a song . When I saw them sing, without knowing it, I burst into tears. Before I came here, I was sure the children here were unhappy. But it was different. I remembered that happiness is decided by one’s own heart. The image of the children singing, with their shining eyes, was burned into my brain. This most rich and moving two weeks went by so fast.

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